Pada tanggal 10 Maret 1905, Chelsea Football Club didirikan di pub The Rising Sun di Fulham Road. Baru setahun yang lalu, pengusaha Gus Mears telah membeli kompleks atletik Stamford Bridge dan ingin mengubahnya menjadi lapangan sepak bola. Mears menawarkan piala dunia 2018 tanah kepada Fulham FC, yang didirikan pada tahun 1879, namun klub tersebut menolak tawarannya. Tak terpengaruh, Mears memutuskan untuk membentuk klubnya sendiri dan memperdebatkannya memanggilnya Stamford Bridge FC, London FC, atau Kensington FC namun akhirnya memutuskan Chelsea FC, menamai klub tersebut setelah jadwal piala dunia 2018 rusia berbatasan dengan Fulham.


Chelsea menghabiskan sebagian besar abad berikutnya yang mengalami kesuksesan terutama dalam kompetisi piala dengan kejuaraan liga papan atas mereka yang baru sebelum tahun 2005 datang pada tahun 1955. Klub ini dikenal karena menandatangani pemain nama besar namun tidak pernah secara konsisten mengalami kesuksesan besar. Mereka terdegradasi dan bangkit kembali ke papan atas pada tahun-tahun awal namun menghadapi masa paling suram di akhir 70an dan 80an. Degradasi ke Divisi III merupakan prospek yang sangat nyata di tahun 1982 dengan klub finis ke-18 dari 22 namun pada tahun berikutnya Chelsea memenangkan Divisi Kedua dan mendapatkan promosi mereka. Pada musim 1987-88 klub itu terdegradasi lagi namun bangkit kembali dengan memenangkan Divisi Kedua di 88-89 dan tetap berada di posisi teratas sejak saat itu.
Banyak yang menunjuk pada pengangkatan Ruud Gullit sebagai manajer pemain sebagai titik balik saat pelatih asal Belanda itu mampu menarik bintang-bintang utama dari seluruh Eropa untuk datang dan bermain untuk The Blues. Klub mulai membangun dirinya sendiri di antara yang terbaik di Eropa dan tampil pertama kali di Liga Champions pada tahun 1999. Chelsea telah diundang untuk berpartisipasi dalam Piala Eropa perdana pada tahun 1955 namun tidak diizinkan untuk bersaing dengan kepala FA pada saat itu. Alan Hardaker. The Blues membuat kesan di Liga Champions namun tidak pernah benar-benar mengancam untuk memenanginya pada hari-hari awal.

Pada 2002-03, Chelsea lolos ke Liga Champions dengan mengalahkan Liverpool pada hari terakhir musim ini untuk finis keempat di liga. Banyak yang percaya bahwa Chelsea tidak mengesahkan hari itu bahwa Roman Abramovich tidak akan membeli klub tersebut. Sejak Abramovich telah mengambil alih klub telah mencapai ketinggian baru dan mapan sebagai salah satu klub elit di sepakbola dunia. Klub tersebut memperkuat status elit saat The Blues merebut gelar Liga Champions 2012. Para pengkritik mengatakan bahwa Chelsea adalah klub tanpa sejarah tapi sulit untuk memperhatikan masa lalu saat masa depan dan masa depan Anda begitu cerah.